5 Facts for Consumers about the Fee for Not Having Health Coverage

By Kevin Counihan

One of the best parts of my job is the time I spend during Open Enrollment out on the road, talking with people who are looking to sign up for coverage at HealthCare.gov. The people I meet often ask questions about my role as CEO of HealthCare.gov and why I’m visiting their community. My answer is always the same. I believe all families deserve the peace of mind and financial security that comes with access to quality and affordable health care coverage, and I want to do everything I can to help them get enrolled.

No family should live in fear that one unexpected illness or an accident could throw them into financial turmoil. All people deserve the relief that comes with knowing you can fill your prescriptions, take your children to the doctor, and get care to stay healthy when you need it. The good news is, affordable coverage through HealthCare.gov is available. After financial assistance, 7 out of 10 people can find plans with premiums of less than $75 dollars per month.

As I talk with people, my priority is to make sure they are informed about the options available to their families. Part of that means making sure people know that having health insurance when you can afford it is now the law. If you can afford health insurance, but you choose to not enroll in coverage for 2016, you may be required to pay a fee when you file your 2016 federal income taxes. Sometimes people also refer to the fee as a penalty, fine, or individual shared responsibility payment.

I believe your best option is to learn about the tax credits that are available and to visit HealthCare.gov to enroll in a plan that meets their needs, rather than taking the risk of going without insurance and paying a fee.

Here are 5 facts you should know about the fee for not having health coverage when you can afford it:

  1. The fee is calculated one of two different ways, depending on your situation. The fee for not having health insurance if you can afford it is calculated either as a percentage of your annual household income or a set amount for each person in your household who does not have coverage. When you file your federal income taxes, if you are uninsured for more than three months despite having access to affordable coverage, you’ll be required to pay whichever amount is higher. Resources on HealthCare.gov will help you estimate the fee you’ll have to pay if you don’t have health insurance based on your own situation.
  2. The fee is increasing for 2016. For 2015, the fee for not having health insurance if affordable insurance is available to you and you don’t qualify for an exemption is $325 per person or 2 percent of your annual household income – whichever is higher. For 2016, the fee you’ll have to pay if you choose to go without health insurance will increase to $695 or 2.5 percent of your income – whichever is higher. For many people, that’s more than the yearly cost of affordable plans they can find on the Marketplace.  Generally, the higher your income, the higher the fee you will have to pay.
  3. Every month without coverage counts. The fee is calculated based on the number of months you, your spouse, or your tax dependents went without qualifying coverage, such as an employer-sponsored health plan, Medicare, Medicaid or coverage through HealthCare.gov. The more months you go without health coverage, the higher the fee you will have to pay, up to the maximum.
  4. For some people, exemptions from the fee are available. People with very low incomes and individuals who meet other specific conditions can receive an exemption from the requirement to have health insurance and will not have to pay the fee. Additional information about exemptions and a tool that helps you determine if you qualify for an exemption is available on HealthCare.gov.
  5. If you need health coverage and want to avoid the fee for 2016, enroll in a plan by January 31. It’s important to remember that the final deadline to sign up for 2016 coverage through HealthCare.gov is January 31. A Special Enrollment Period around the April 15 tax filing deadline will not be offered this year. If you don’t enroll by then, you could have to wait another year to get coverage and may have to pay the fee when you file your 2016 income taxes.

If you have questions or want to learn more about either the fee or how to sign up for coverage through HealthCare.gov, there are a number of ways to find free, personal help. Enrollment specialists are available 24 hours a day, every day at 1-800-318-2596. Free, confidential, in-person assistance is also available at enrollment sites and events in communities across the nation. Visit LocalHelp.HealthCare.gov to find local help in your neighborhood.

Remember that the final deadline to sign up for 2016 coverage through HealthCare.gov is January 31. However, if you need coverage and want it to begin as soon as January 1, 2016, you need to sign up by December 15.

Don’t miss your chance to get covered, visit HealthCare.gov today.

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5 Datos importantes para los consumidores sobre la multa por no tener cobertura de salud

7 de diciembre

Por Kevin Counihan

Una de las mejores partes de mi trabajo es el tiempo que pasó viajando durante la época de inscripción abierta, hablando con personas que quieren inscribirse a cobertura médica en CuidadodeSalud.gov. Seguido, la gente me hace preguntas acerca de mi papel como director ejecutivo de CuidadodeSalud.gov y por qué estoy visitando su comunidad. Mi respuesta siempre es la misma. Creo que todas las familias merecen la tranquilidad y la seguridad financiera que viene con el acceso a cobertura médica de calidad y al alcance de su bolsillo, y yo quiero hacer todo lo posible para ayudarles a que se inscriban.

Nadie debería vivir con el temor de que una enfermedad inesperada o un accidente podría mandarlos a la bancarrota. Todos merecen el alivio que viene con saber que pueden surtir sus recetas médicas, llevar a sus hijos al doctor y recibir la atención médica para mantenerse sanos cuando sea necesario. La buena noticia es que si hay buena cobertura a buen costo, y está disponible en CuidadodeSalud.gov. Después de calificar para asistencia financiera, 7 de cada 10 personas pueden encontrar seguros con primas de menos de $75 dólares al mes.

Cuando hablo con la gente, mi prioridad es asegurarme de que estén informados sobre las opciones disponibles para sus familias. Parte de esto significa decirle a la gente que tener seguro de salud cuando se lo pueden permitir económicamente es ahora la ley. Si usted puede pagar un seguro médico, pero decide no inscribirse en la cobertura para el 2016, es posible que tenga que pagar una multa cuando presente sus impuestos federales pare el 2016. A veces la gente también se refiere a la multa como sanción, cargo, cuota o el pago individual correspondido.

Creo que la mejor opción es aprender sobre los créditos fiscales que están disponibles y visitar CuidadodeSalud.gov para inscribirse en un seguro que se ajuste a sus necesidades, en lugar de tomar el riesgo de no tener seguro y tener que pagar la multa.

Conozca estos 5 datos importantes que usted debe saber acerca de la multa por no tener cobertura de salud cuando usted puede costear el gasto económicamente:

  1. La multa se calcula de dos maneras diferentes, dependiendo de su situación. La multa por no tener seguro de salud cuando usted puede costear el costo se calcula como un porcentaje de su ingreso anual del hogar o una cantidad fija por cada persona en su hogar que no tiene cobertura. Cuando usted presenta su declaración de impuestos federal, si usted no tiene seguro por más de tres meses a pesar de tener acceso a una cobertura económica, estará obligado a pagar la cantidad que sea mayor. Hay ayuda disponible en CuidadodeSalud.gov para ayudarle a calcular la multa que tendrá que pagar si usted no tiene seguro de salud en base a su propia situación.
  2. La multa aumentará en el año 2016. Para el año 2015, la multa por no tener seguro de salud aunque haya seguros disponibles a su alcance económico, y usted no califica para una exención, es de $325 por persona o 2 por ciento de su ingreso anual del hogar – cual sea mayor. Para el 2016, la multa que usted tendrá que pagar si usted decide no tener seguro de salud aumentará a $695 o 2.5 por ciento de sus ingresos – cual sea mayor. Para muchas personas, la multa puede ser más que el costo anual de los seguros económicos que se pueden encontrar en el Mercado de Seguros Médicos. Por lo general, entre más alto sea su ingreso, más alta será su multa.
  3. Cada mes sin cobertura cuenta. La multa se calcula en base al número de meses que usted, su cónyuge o sus dependientes fiscales estuvieron sin cobertura cualificada, tal como un plan de salud patrocinado por el empleador, Medicare, Medicaid o la cobertura a través de CuidadodeSalud.gov. Entre más meses pase sin cobertura de salud, más le tocará pagar, hasta llegar a la cantidad máxima.
  4. Hay exenciones de la multa para algunas personas,. Las personas con ingresos muy bajos y las personas que cumplen otras condiciones específicas pueden recibir una exención de la obligación de tener un seguro de salud y no tendrán que pagar la multa. Información adicional sobre las exenciones y una herramienta que le ayuda a determinar si califica para una exención está disponible en CuidadodeSalud.gov.
  5. Si usted necesita la cobertura de salud y quiere evitar la multa para el 2016, inscríbase en un seguro antes del 31 de enero. Recuerde que la fecha límite para inscribirse en cobertura para el 2016 a través de CuidadodeSalud.gov es el 31 de enero. El período de inscripción especial durante la fecha límite de presentación de impuestos 15 de abril no se ofrecerá este año. Si no se inscribe para entonces, podría tener que esperar otro año para obtener la cobertura y podría tener que pagar la multa cuando presente sus impuestos del 2016.

Si tiene alguna pregunta o desea obtener más información sobre la multa o cómo inscribirse para obtener cobertura a través CuidadodeSalud.gov, hay varias maneras de encontrar ayuda personal gratuita. Expertos de inscripción están disponibles las 24 horas del día, todos los días llamando al 1-800-318-2596. Asistencia gratuita, confidencial, y en persona también está disponible en locales de inscripción y eventos comunitarios por todo el país. Visite ayudalocal.cuidadodesalud.gov/es/ para encontrar ayuda local.

Recuerde que la fecha límite para inscribirse para cobertura del 2016 a través de CuidadodeSalud.gov es el 31 de enero. Sin embargo, si usted necesita la cobertura y la quiere a partir del 1ero de enero de 2016 debe registrarse antes del 15 de diciembre.

No pierda la oportunidad de tener cobertura médica a su alcance, visite CuidadodeSalud.gov hoy.

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